卡內基最近針對台灣一千四百多位中學生作調查,其中有一個
問題是:你認為自己最缺乏什麼?最高的一項是「缺乏自信」
,約有七○%的人,對自己沒信心。
如果今天的調查結果是如此,那麼當我還是青少年時,
情況更嚴重。我曾被教育體系打敗,以為自己一生從此完了,
然而意外地因為英文能力好,被送到美國念書受訓,
我的自信心才漸漸回升。

在自信和自卑的交纏中受折磨
記得在一九六五年,我剛從美國受訓回來,有機會參加一個冬
令營,參加的成員都是大學生。在淡水的山上,大家圍在營火
旁聊天,我發現自己的見識、觀察和表達能力,都不比其他學
生差,這是不是頗有自信之故?但是,當有人問我念哪個學校
時,我講不出口,還故做神祕地說:「你猜!」沒想到他說:
「不是念台大就是成大!」就這樣?
當別的年輕人正在盡情享受青春年華時,
我卻在自信和自卑的交纏中受折磨。
一直到中年以後,我到美國進修碩士課程,跟教授、同學們討
論各式各樣的問題,我更確定自己的程度不比他們差,甚至有
些地方更好。有次教育學考試後,美國同學問我的成績,我說
是A。問他,他不好意思地說是B。其實,那次考試全是申論
題,學生必須洋洋灑灑寫出深刻的論點,才能得高分,我是個
外國人,使用陌生的文字與語言作答,本來應該是很吃虧的,
但是成績卻比美國學生更好,難怪同學會覺得不好意思。
從那一刻開始,分數對我再也不重要了;
最重要的是,我的自信恢復了。
回憶過去,我們在青少年時期多半忙著準備升學,自信與否也
建立在分數高低上面。於是,成績平平的人,自信要從哪裡來
?就算成績再好,畢業了十年、二十年之後,不會再有人關心
你念什麼學校,那麼,你的自信又從何而來?
自信是什麼?這很難用一、兩句話說明,不過,卡內基有一位
學員說得很好 「自信,就是別跟自己過不去。」這句話形
容得很貼切,沒自信的人常覺得別人看不起他。有些公司的高
階主管,如果知道員工把公文先送給別人看再呈給他,就會拒
絕批示,理由是:「這太看不起我了,應該先送來給我批示。」
這是很可惜的事,特別是對主管或領導人來說,
缺乏自信的影響更大,因為他可能因而用不到最好的人才。
辜濂淞曾說:「領導人不見得比別人聰明,可是他會用比他
聰明的人。」 這句話背後所展現的,就是自信。為什麼呢?
因為,領導人若能聽從旁人的建議,就不怕大權旁落或被別人
騎到頭上,當然會有很多人才願意幫他工作。如果領導人自信心
不夠,只敢用跟他一樣能幹甚至能力差一點的人,
那麼這家公司一定越來越糟糕。

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